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Chikungunya: síntomas y secuelas de la enfermedad tiene en alerta a Paraguay

Paraguay atraviesa un brote de chikungunya, una enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti, que también es vector de dengue, zika y fiebre amarilla. La particularidad de esta patología es el intenso dolor en las articulaciones, acompañado por fiebre, cefalea y dolor muscular.

En las últimas tres semanas el vecino país tuvo más notificaciones de chikungunya que de dengue: 5.625 casos contra 37. Otros números que arroja la epidemia que tiene como epicentro a Asunción, capital paraguaya, son: 71 personas hospitalizadas, de las que doce requirieron terapia intensiva; y además se registraron cinco muertes. Ante este escenario, el lunes pasado el Ministerio del Ambiente y Desarrollo Sostenible declaró contingencia ambiental por 60 días.

La frontera hace suponer que la situación sanitaria impactará inevitablemente en Argentina. De hecho, ya cinco provincias reportaron casos importados: Formosa, Ciudad de Buenos Aires, provincia de Buenos Aires, Chaco y Córdoba.
En este escenario, el Ministerio de Salud de la Nación lanzó una alerta epidemiológica por los arbovirus -la familia de los virus de dengue, zika y chikungunya-, en la que insta a los profesionales a tener en cuenta los síntomas y avanzar en un diagnóstico precoz, bloqueo y aislamiento del paciente.

Foto Natalia Guerrero
Foto: Natalia Guerrero.

Pero, ¿Qué se conoce de esta dolencia?¿Cómo diferenciarla del dengue?¿Tiene secuelas a largo plazo?¿Es posible contraer el virus en diferentes etapas de la vida o genera anticuerpos?

“La chikungunya es una enfermedad vectorial con sintomatología muy similar al dengue, se manifiesta con fiebre y dolor muscular sólo que produce una inflamación de las articulaciones, entonces es un dolor superior”, explicó en diálogo con Telam-Confiar la infectóloga paraguaya, Pastora Duarte.

Y agregó: “Hay que controlar que no haya sangrado, que no se complique el cuadro, por ejemplo, a las personas de mayor edad le puede causar una deshidratación muy rápida, porque es un decaimiento importante”.

Duarte es jefa de Vigilancia Epidemiológica Regional del Departamento de Itapúa, donde se encuentra Encarnación, ciudad espejo de Posadas, Misiones. Justamente, el paso fronterizo Posadas – Encarnación conectado por el puente internacional Roque González de Santa Cruz representa uno de los lugares con mayor tráfico en el país.

“De nuestra experiencia, lo que tenemos que evitar es llegar a una encefalitis derivada de esta arbovirosis, que es una inflamación del sistema nervioso central, puede causar convulsiones y pérdida del conocimiento entonces eso implica hospitalización y terapia intensiva. Por eso la necesidad de identificar de forma oportuna la sospecha y hacer la intervención”, subrayó.

Foto Natalia Guerrero
Foto: Natalia Guerrero.

Por su parte, Favio Crudo, médico infectólogo, especialista en Salud Pública y Epidemiología, sostuvo que “en Argentina hay unos 20 casos pero hasta ahora todos importados, es decir, gente que vino desde otro país. Pero esto es cuestión de tiempo, porque Paraguay tiene muchos contagios”.

“Nosotros estamos empezando con el período de lluvias por lo cual va a aumentar la población de mosquitos y como pasa con dengue los casos se dan entre febrero y abril, si recordamos los picos en nuestro país”, expresó Crudo.

Y continuó: “Las enfermedades que requieren de un mosquito vector y de un virus van a estar comandadas por la cinética de las poblaciones tanto de la circulación como del mosquito. El virus circula, vector mediante, entre una persona y otra, supongamos que si toda la gente infectada no sale de Asunción, no habrá brotes en Argentina. También es clave la época del año, no es lo mismo un brote en Navidad o vacaciones que en el transcurso del año”.

El infectólogo-  que desde hace diez años forma parte del equipo de la Fundación Mundo Sano- describió que la chikungunya “básicamente produce una fiebre brusca inicial, de 38° en adelante, con mucho dolor articular y puede darse inflamación articular”.

“Esos son los dos síntomas principales, que pueden estar acompañados de dolor de cabeza, náuseas, erupciones en la piel. En general esta enfermedad es autolimitada y raramente produce mortalidad, pero esto es una generalidad porque hay pacientes que pueden pasar a una fase aguda y crónica y padecer el cuadro, semanas, meses y hasta un año”, describió.

Y añadió que “en esos casos los pacientes ya no tienen fiebre pero puede persistir diferentes grados de dolor articular y diferentes grados de incapacidad”

En 2022 no hubo casos reportados de chikungunya en Argentina.

Tratamiento

Con respecto al tratamiento, Duarte señaló que se va aplicando por etapas, y que se inicia con paracetamol y antiinflamatorio. “No debemos dejar de lado el hecho de que una infección viral puede ir bajando las defensas y ahí aprovechan las otras enfermedades oportunistas y hacen que la situación del paciente sea más compleja”, manifestó.

Foto Natalia Guerrero
Foto: Natalia Guerrero.

En promedio los pacientes lidian unas dos semanas con este cuadro, desde que son diagnosticados con el virus.
“Se combate el síntoma, no la etiología (origen)”, hizo hincapié Crudo y aclaró que “es importante saber que no se debe dar aspirina, porque a veces los casos no se distinguen de otros, y puede favorecer la aparición de hemorragias”.

“Insistimos en el autocuidado y en las actividades de prevención, no podemos llegar a todas las casas para eliminar los criaderos de mosquito”, insistió Duarte.

La clave son los patios limpios, no dejar recipientes que pueden acumular agua en los patios, cambiar el agua de los floreros y de las mascotas con frecuencia.

Foto Natalia Guerrero
Foto: Natalia Guerrero.

“Otro punto importante es asumir el compromiso de aislarse si se tiene los síntomas, mantenerse bajo mosquitero, usar repelente, no salir en la puesta del sol sin cubrirse los brazos o las piernas para poder mitigar esto. Sabemos que somos ciudades espejo – insistió la infectóloga paraguaya – y nuestra frontera es muy concurrida, lo que sucede acá, impacta allá y al revés”.

En términos del sistema de salud, Duarte destacó la importancia de advertir el caso sospechoso, completar la ficha epidemiológica y someterlo al estudio de laboratorio para poder determinar qué tipo de arbovirus tiene el paciente.

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