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Cinco conclusiones sobre la crisis de sobredosis inaudita en Baltimore

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Baltimore es denominada el epicentro de la peor crisis de drogas en una gran ciudad de EE.UU. (Spencer Platt/Getty Images) (Spencer Platt/)

Baltimore se ha convertido en el epicentro de la peor crisis de drogas jamás vista en una ciudad importante de Estados Unidos, según reveló un análisis de The New York Times y The Baltimore Banner.

La tasa de mortalidad de la ciudad entre 2018 y 2022 casi duplicó la de cualquier otra ciudad de gran tamaño, un dato que varios altos dirigentes desconocían, entre ellos el alcalde y el vicealcalde de la ciudad, quien solía dirigir su Departamento de Salud.

La ciudad alguna vez desplegó una agresiva estrategia de prevención de sobredosis, pero cuando los funcionarios empezaron a concentrarse en otras crisis, muchas de sus iniciativas se estancaron.

Un equipo de reporteros de The Banner se asoció con el programa Local Investigations Fellowship del Times, que concede a periodistas locales un año para realizar un reportaje de investigación sobre sus comunidades. El equipo revisó miles de páginas de documentos gubernamentales y entrevistó a más de 100 funcionarios de salud, proveedores de tratamiento y personas que han padecido adicción a las drogas para examinar la respuesta de la ciudad.

A continuación, cinco conclusiones de nuestros reportajes.

El fentanilo, opioide sintético, es el principal causante del aumento de las sobredosis en Baltimore. (Archivo)
El fentanilo, opioide sintético, es el principal causante del aumento de las sobredosis en Baltimore. (Archivo)

La tasa de sobredosis mortales en Baltimore siempre ha sido alta, pero el fentanilo la elevó a niveles inauditos

Desde hace mucho, Baltimore es conocida como la capital de la heroína en Estados Unidos —una reputación que se consolidó con la serie de HBO “The Wire”— y durante décadas ha tenido una de las tasas de sobredosis mortales más altas de cualquier ciudad principal del país.

Pero desde que el fentanilo, un opioide sintético hasta 50 veces más potente que la heroína, se apoderó del suministro de drogas de la ciudad, la tasa de mortalidad se ha disparado. Hoy en día, casi todos los opioides ilegales disponibles en la ciudad contienen fentanilo y la heroína es casi imposible de encontrar. En promedio, mueren tres personas al día.

Demanda para acceder a los registros forenses

La Oficina del Médico Forense Principal de Maryland se negó a proporcionar los informes de autopsia que identificaban quién murió, dónde murió y cómo murió. The Baltimore Banner presentó una demanda para conseguirlos y un juez falló a nuestro favor. Los informes ofrecen un panorama vívido de cómo las muertes por sobredosis se han extendido por la ciudad.

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Los documentos mostraron que habían ocurrido sobredosis mortales en una de cada tres manzanas de la ciudad; que se habían encontrado cadáveres a la vista de algunas de las instituciones más emblemáticas de la ciudad; y que, desde 2020, al menos trece niños menores de cuatro años habían muerto tras haber estado expuestos a drogas.

Cómo es Kensington, el barrio zombie de Estados Unidos arrasado por la droga
La tasa de mortalidad por sobredosis en Baltimore casi duplicó la de otras ciudades de gran tamaño entre 2018 y 2022. (Spencer Platt/Getty Images) (Spencer Platt/)

Baltimore estaba a la vanguardia de la innovación en materia de salud pública

La ciudad tenía un largo historial de estrategias innovadoras en materia de salud pública y, cuando empezaron a aumentar las muertes por fentanilo, las autoridades sanitarias respondieron con celeridad.

Establecieron objetivos ambiciosos, distribuyeron naloxona a amplia escala, experimentaron con maneras de exhortar a las personas a buscar tratamiento e intensificaron las campañas para alertar al público. En 2018, estas iniciativas fueron premiadas por un grupo nacional de funcionarios sanitarios.

Sin embargo, la ciudad empezó a enfrentar un desafío tras otro, desde el enjuiciamiento de una exalcaldesa en 2019 hasta los conflictos respecto a los procedimientos policiales tras la muerte de Freddie Gray. En fechas más recientes, tuvo que hacer frente al aumento de los tiroteos entre jóvenes y a la pandemia de COVID-19.

Los funcionarios de salud comenzaron a compartir menos información con el público. Los miembros del ayuntamiento rara vez mencionaban o preguntaban sobre el número cada vez mayor de sobredosis. Desde 2020, los funcionarios establecen menos objetivos que a su vez son menos ambiciosos en materia de prevención de sobredosis.

Desde 2020, al menos trece niños menores de cuatro años murieron tras estar expuestos a drogas en Baltimore. (REUTERS/Jose Luis Gonzalez)
Desde 2020, al menos trece niños menores de cuatro años murieron tras estar expuestos a drogas en Baltimore. (REUTERS/Jose Luis Gonzalez) (JOSE LUIS GONZALEZ/)

El equipo de trabajo encargado de gestionar la crisis solía reunirse una vez al mes, pero en 2022 solo se reunió dos veces y en 2023, tres. Para entonces, los trabajadores de emergencia reanimaban a menos personas, cada vez menos individuos recibían medicamentos para frenar su adicción a través de Medicaid y menos personas participaban en programas de tratamiento financiados con fondos públicos.

Reacciones de las autoridades y funcionarios sanitarios

— El alcalde Brandon Scott defendió la respuesta de la ciudad. “Hemos hecho un gran trabajo en nuestro intento de centrarnos en varias epidemias al mismo tiempo”, afirmó, y agregó que la ciudad estaba dispuesta a tomar más medidas pero que necesitaba más recursos. Su despacho culpó a las empresas farmacéuticas, a las cuales está demandando la ciudad.

— El concejal Mark Conway, director del comité de seguridad pública de la ciudad, describió las muertes como “totalmente inaceptables” y declaró que habría convocado audiencias al respecto si hubiera sabido lo atípicas que eran las cifras en Baltimore.

— Es “realmente impactante”, comentó Joshua Sharfstein, excomisionado de salud de Baltimore, ahora vicedecano en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, y añadió que las muertes “no tienen precedentes en la historia de la ciudad”.

En seis años, casi 6000 personas murieron por sobredosis en Baltimore, elevando la alarma pública. (REUTERS/Shannon Stapleton)
En seis años, casi 6000 personas murieron por sobredosis en Baltimore, elevando la alarma pública. (REUTERS/Shannon Stapleton) (SHANNON STAPLETON/)

Casi 6000 personas han muerto en seis años

William Miller Sr., de 65 años —fundador de Bmore Power, una organización que contrata a personas que han consumido y vendido drogas para que repartan naloxona, un antídoto para la sobredosis— fue hallado en su baño en 2020, un día antes del nacimiento de su nieto. En su bote de basura se halló una sola cápsula de gel vacía, que suele usarse para empaquetar droga en polvo.

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Jaylon Ferguson, apoyador de 26 años de los Ravens de Baltimore, sufrió una sobredosis mortal de cocaína y fentanilo, según los resultados de su autopsia, en la casa de un conocido en 2022. Ocurrió un día antes de que tomara un vuelo a Luisiana para una celebración tardía del Día del Padre con su prometida y sus tres hijos. En el aniversario de su muerte, llevaron animales de peluche a su tumba.

Bruce Setherley, de 43 años, le dijo a su madre que se dirigía a un programa de tratamiento de adicciones en 2022. Ella supuso que los proveedores del programa habían tomado su teléfono porque no volvió a saber de él. Semanas más tarde, su cuerpo fue hallado sin vida en una casa adosada abandonada.

(c) 2024, The New York Times

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¿Cómo resolverá el Partido Colorado su fórmula presidencial?

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Faltan menos de dos semanas para las internas en Uruguay, y el partido que menos tiene definido a su posible candidato único es la Partido Colorado: no solo por lo que indican las encuestas de intención de voto previas a la jornada electoral, sino también por la posibilidad que tienen los colorados de que la persona que se presente en octubre no sea la que gane el 30 de junio. En este contexto, ¿cómo se conversa la fórmula presidencial del partido?

El Partido Colorado presenta varias diferencias respecto de los demás espacios políticos en estas elecciones. Por un lado, es el que mayor cantidad de precandidatos presentó, con un total de seis que llegarían al final de la carrera. Asimismo, es la interna más “peleada” de todas, y sobre la cual todavía no hay una definición clara a partir de las encuestas de intención de voto, a pesar de que Andrés Ojeda ha crecido bastante en las últimas mediciones —un dato a tener en cuenta considerando que es el de menor trayectoria en el partido y que se enfrenta a dirigentes que, además, cuentan con el apoyo de liderazgos como el del expresidente Julio María Sanguinetti.

Pero el punto de diferenciación principal es que los colorados juegan con reglas distintas en sus internas: su reglamento no establece que el ganador de las elecciones primarias debe ser el candidato único para las generales, sino que la decisión final la tiene la Convención Nacional partidaria, cuyos integrantes surgen de la misma contienda electoral.

Si bien el acuerdo para estas elecciones es que no se recurrirá a otro resultado que no sea el de las urnas en junio, no faltan las voces que apelan a utilizar la herramienta que tiene el Partido Colorado, y que la Convención sea la que decida los nombres finales en las hojas de votación.

En este contexto, algunos de los precandidatos ya comienzan a especular sobre la forma en que debería plantearse la fórmula para octubre.

El ¿sagrado? orden de las internas

Al respecto se expresó recientemente el precandidato y exministro de Turismo, Tabaré Viera, que dijo que ve “lógico” que la fórmula presidencial esté encabezada por quien quede primero en las internas; mientras que se complete con la persona que quede en segundo lugar.

“Todavía es un tema que no está decidido. Es deseable que esa noche quede resuelta y proclamada”, afirmó al respecto este martes a la noche en rueda de prensa, consultado por la posible elaboración de la fórmula presidencial final.

“Habiendo acordado ya el Partido Colorado que el que gana, gana, lo más lógico es que esa misma noche terminemos con una fórmula anunciada, que sería el que gana, gana, y el segundo el candidato a vicepresidente”, dijo al respecto Viera.

Con esto, Viera afirmó que, a su modo de ver, “la fórmula será la que sea”. “Es deseable que pueda ser paritaria, pero en el partido no hay una disposición que obligue a ello”, agregó.

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La insistencia en el acuerdo partidario respecto de quien gana, gana se debe a que la incertidumbre respecto de los porcentajes que podría llegar a alcanzar cada precandidato se traslada, a su vez, a la fortaleza que pueda llegar a tener la persona que salga primera en términos de la conformación de la Convención Nacional que decida al candidato final.

El temor no del todo saldado es que el candidato que resulte ganador tenga un porcentaje relativamente bajo del total, y el voto esté muy repartido. Y, por lo tanto, que su designación para octubre corra riesgo. ¿Podría ser el escenario en caso de que gane Ojeda?

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Reino Unido: activistas vandalizaron el histórico monumento Stonehenge con pintura naranja

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19 de junio 2024 – 12:55

Los activistas ecológicos pertenecen a la organización Just Stop Oil. Rociaron con pintura los monolitos del famoso monumento.

Dos activistas de la organización ecologista Just Stop Oil fueron detenidos por rociar con pintura los monolitos del famoso yacimiento prehistórico de Stonehenge, en Reino Unido. El acto de vandalismo quedó registrado en un video que se hizo viral en las redes sociales.

La policía de Wilshire, en el suroeste de Inglaterra, confirmó en un comunicado que detuvo a dos sospechosos, mientras que Just Stop Oil, que pide el fin de la explotación de combustibles fósiles, se atribuyó la responsabilidad de la acción. Además, aseguraron que la pintura en polvo utilizada “pronto desaparecerá con la lluvia“.

Reino Unido: el video de los activistas vandalizando el monumento Stonehenge

En las imágenes que circularon rápidamente en las redes sociales, se puede ver a dos hombres que corren hacia las enormes piedras y comienzan a rociar los monolitos con polvo naranja, mientras algunas personas intentan impedírselo. Según informó la policía, “los agentes acudieron al lugar y arrestaron a las dos personas”.

vandalismo Stonehenge.mp4

Según afirmó la organización ecologista a través de X, la sustancia “pronto desaparecerá con la lluvia, pero no la necesidad urgente de una acción gubernamental eficaz para mitigar las consecuencias catastróficas de la crisis climática y ecológica“.

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El vandalismo contra el Stonehenge causó enojo en gran parte de los usuarios ya que es uno de los monumentos más importantes del mundo debido a su tamaño, planta sofisticada y precisión arquitectónica. Miles de personas lo visitan cada año para las fiestas paganas del solsticio de verano.

La postura del gobierno de Reino Unido frente a los actos de vandalismo

El primer ministro conservador británico, Rishi Sunak, se refirió a lo sucedido y denunció “un vergonzoso acto de vandalismo contra uno de los monumentos más antiguos e importantes del Reino Unido y del mundo”. Por su parte, Keir Starmer, favorito para convertirse en primer ministro tras las elecciones del 4 de julio, también denunció el modo de actuar de la organización.

Desde hace dos años, el gobierno británico debe hacer frente a las duras acciones de la organización que ha atacado obras de arte e interrumpido competiciones deportivas o espectáculos. Debido a ello, ha endurecido la ley sobre el derecho a manifestarse en un intento de impedir las acciones de este grupo, fundado en febrero de 2022, que pide el final de explotación de las energías fósiles antes de 2030.

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Delgado mantendrá el suspenso sobre su candidato a vice hasta la noche de las internas

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19 de junio 2024 – 12:53

El precandidato del Partido Nacional admitió que puede tener alguna preferencia, pero que solo la conocen él y su almohada.

El precandidato a la presidencia de Uruguay por el Partido Nacional, Álvaro Delgado, se refirió una vez más a su posible compañero o compañera de fórmula en caso de ganar las internas el 30 de junio, pero evitó dar especificidades sobre sus preferencias. “Creo que el partido tiene la obligación para con la ciudadanía de anunciar la fórmula el 30 de junio y darle tranquilidad a la gente”, sostuvo.

En una de las últimas actividades de campaña, Delgado volvió a expresar su satisfacción con las tareas realizadas en los últimos meses. “Estamos muy contentos por el tipo de campaña que hicimos, con propuestas, mirando las formas, no descalificando, no insultando, no levantando la voz”, señaló.

“Pero además, sobre todas las cosas, estamos notando algo que para nosotros es fundamental: la gente comprometida con ir a votar el 30 de junio”, añadió, en diálogo con Radio Monte Carlo. En ese sentido, el precandidato recordó que no es obligatorio votar en las internas pero es “clave”: “en el Partido Nacional vamos a estar definiendo quizás el futuro presidente”, aseguró.

Asimismo, fue enfático con sus objetivos, y sostuvo que busca ser el candidato único del partido para, en octubre, ser el candidato de la coalición, y en noviembre, “el presidente que pueda unir a los uruguayos”.

Los vices que se barajan

Consultado por quien posiblemente lo acompañe en la eventual fórmula presidencial, Delgado evitó dar precisiones. “La fórmula va a estará el 30 de junio a la noche, como les prometí”, señaló. “Creo que el partido tiene la obligación para con la ciudadanía que es el 30 de junio anunciar la fórmula y dar tranquilidad a la gente”, agregó.

“Es lo que va a pasar si de mí depende, y ojalá seamos elector para tener incidencia y que eso se dé. Obviamente yo puedo tener alguna preferencia, pero la sé yo y mi almohada”, aclaró. “En lo demás, el 30 de junio lo van a saber”, concluyó.

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Entre los nombres que suenan para acompañar a Delgado en una eventual fórmula están la también precandidata Laura Raffo; la ministra de Economía y Finanzas (MEF) Azucena Arbeleche; y el exministro de Salud Pública Daniel Salinas. Asimismo, también la senadora Gloria Rodríguez es barajada como posible compañera del exsecretario de la Presidencia en la lista de octubre.

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