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Salud

Cómo es la innovadora técnica de transplante de intestino que salvó la vida de una beba de 18 meses

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Emma, en brazos de su madre. Es la primera paciente en el mundo en recibir un trasplante de intestino proveniente de una persona con muerte por parada cardíaca (EFE)

En el mundo ya se han realizado trasplantes de corazón, hígado, pulmones y riñones a partir de donantes que habían tenido muerte por “parada cardíaca” o “muerte cardiorrespiratoria”. Aunque lo habitual es que el donante sea por muerte cerebral.

Emma, una beba de Segovia, España, se convirtió en la primera paciente en el mundo en recibir un trasplante de intestino proveniente de una persona con muerte cardiocirculatoria. La niña nació con un intestino demasiado corto, y su salud se deterioró rápidamente. El trasplante le salvó la vida.

Los estudios previos en modelos de animales para llegar a ese avance médico se hicieron en Argentina y España.

El trasplante para Emma se realizó con éxito en España en junio del año pasado. Ahora se conocieron los detalles del procedimiento a través de un reporte que fue publicado en la revista especializada American Journal of Transplantation. Después del caso de Emma, se hicieron otros 2 trasplantes en niños y también se obtuvieron buenos resultados.

trasplante de intestino
Francisco Hernández Oliveros y Ana Andrés Moreno, del servicio de cirugía pediátrica, y equipo en el Hospital Universitario La Paz, en Madrid, España. Hicieron el trasplante en España a Emma (Créditos: TwinClick Comunicación)

Para autorizar el trasplante de la beba, la autoridad regulatoria tuvo en cuenta los buenos resultados de investigaciones pre-clínicas que habían sido realizadas con modelos de experimentación con cerdos y ratas en la Argentina por investigadores del Conicet y la Universidad Nacional de La Plata.

Muchos de los trasplantes de órganos y tejidos se hacen a partir de un donante que sufrió la muerte encefálica. Sin embargo, existe otro tipo de donación que está creciendo en varios países: es la persona que tiene una parada cardíaca, que es un fallo de la capacidad del corazón para bombear sangre al resto del organismo.

Aunque es difícil evaluar el impacto real del uso sistemático de la muerte por parada cardíaca, se calcula que la donación de órganos ha aumentado en un 42% a nivel mundial.

Emma con sus padres y el equipo del servicio de cirugía pediátrica del Hospital Universitario La Paz, en Madrid, España. Créditos: TwinClick Comunicación
Emma con sus padres y el equipo del servicio de cirugía pediátrica del Hospital Universitario La Paz, en Madrid, España (Créditos: TwinClick Comunicación)

En España, el número de donantes en parada cardíaca o “asistolia” pasó de 8.166 en el año 2020 a 8.503 en 2021. “Se confirma como una importante vía de expansión de la donación”, informó el Ministerio de Sanidad en septiembre pasado.

“Se habían logrado trasplantes de diferentes órganos a partir de donantes con parada cardíaca. Pero se creía que no era viable la donación de intestino a partir de ese tipo de donantes”, contó a Infobae el doctor Pablo Stringa, médico veterinario e investigador del Conicet en el Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos y en el Laboratorio de Trasplante de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de La Plata.

En 2017, Stringa junto con Francisco Hernández Oliveros, del servicio de cirugía pediátrica del Hospital Universitario La Paz, en Madrid, España, y colaboradores empezaron a desarrollar un proyecto para evaluar si era efectivo y seguro hacer el trasplante a partir de un donante en asistolia.

trasplante de intestino
La beba nació con un intestino demasiado corto, y su salud se deterioró rápidamente. El trasplante le salvó la vida (EFE)

Lo probaron en cerdos y en ratas y el método funcionó. Los resultados a partir de esos ensayos pre-clínicos fueron publicados en la revista Transplant International. En ese trabajo, además del doctor Stringa, participaron los argentinos Leandro Emmanuel Vecchio Dezillio, Agustina Errea, Martín Rumbo, Rodrigo Papa-Gobbi, entre otros.

Esos resultados sirvieron como evidencia preliminar para que la Organización Nacional de Trasplantes de España autorizara el trasplante para Ema.

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La beba había sido diagnosticada con insuficiencia intestinal cuando sólo tenía un mes. Porque su intestino era demasiado corto, y su salud se deterioró rápidamente. El singular trasplante fue el último recurso para salvarle la vida. Además del intestino, Emma recibió un nuevo hígado, estómago, bazo y páncreas. Stringa confirmó que ya se hicieron en total tres trasplantes intestinales en niños, incluyendo el caso de Emma.

Se usó una bomba de perfusión normotérmica, que mantiene a los órganos a una temperatura normal a pesar de que se encuentran fuera del organismo humano.

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El veterinario del Conicet Pablo Stringa realizó estudios en animales que se tuvieron en cuenta para autorizar el trasplante en España

“La escasez universal de órganos ha impulsado el uso creciente de las donaciones tras muerte cardiocirculatoria, que se espera que siga aumentando. En el caso del trasplante de intestino los 3 casos de pacientes pediátricos que los han recibido ya han sido dados de alta y permanecen estables hasta el momento. Igualmente se necesita más evidencia para que este tipo de intervención pueda ser indicada masivamente”, aclaró Stringa.

El proyecto de la investigación con animales fue financiado por la Fundación Mutua Madrileña y apoyado por la Asociación española de ayuda a niños, adultos y familias afectadas de fallo intestinal, trasplante multivisceral y nutrición parenteral (NUPA).

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En los estudios sobre el trasplante con animales en Argentina participaron Ivana Ivanoff Marinoff, Rodrigo Papa Gobbi, Natalia Lausada, Pablo Stringa, Claudio Ledesma, Leandro Vecchio Dezillo y Martín Rumbo, del CONICET y la Universidad Nacional de La Plata (Rayelén Baridón)

Consultado por Infobae, Gabriel Gondolesi, investigador en salud del Conicet y jefe de Cirugía General Trasplante Hepático, Pancreático e Intestinal del Hospital Universitario Fundación Favaloro, comentó que considera promisorio al trasplante intestinal a partir del donante por parada cardíaca.

“Su principal uso es y será en adultos”, dijo Gondolesi, quien es también presidente de la sociedad internacionad de rehabilitación y trasplante intestinal. “El hospital La Paz de Madrid lleva años trabajando en ese modelo en forma experimental. Como es un hospital pediátrico, los primeros pacientes han sido niños”, acotó.

De acuerdo con el experto Gabriel Gondolesi, del Hospital Universitario Fundación Favaloro, el trasplante de intestino a partir de donante con parada cardíaca podría hacerse en adultos con diferentes patologías (Getty)
De acuerdo con el experto Gabriel Gondolesi, del Hospital Universitario Fundación Favaloro, el trasplante de intestino a partir de donante con parada cardíaca podría hacerse en adultos con diferentes patologías (Getty) (Getty Images/iStockphoto/)

Si bien consideró que todavía falta más investigación, de acuerdo con el experto, se podría ampliar las opciones para pacientes con falla intestinal, que esperan un donante y que tienen mayor riesgo de morir en lista de espera.

Ante la pregunta sobre la indicación del trasplante intestinal en paciente con tumores, explicó que hay algunos tipos específicos, como el tumor desmoide, para los cuales se puede indicar. Señaló que no se debe confundirse con el cáncer de colon.

También el intestino se podría trasplantar junto a un riñón cuando los pacientes se encuentran con falla renal crónica asociada. O se puede trasplantar con el hígado cuando el paciente tenga falla hepática e intestinal, como ocurrió en el caso de Emma.

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Salud

Diabetes gestacional durante el embarazo: cuál es el rol de la placenta de acuerdo a un estudio

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Los detalles del trabajo sobre diabetes gestacional y el rol de la placenta en este cuadro

(Dennis Thompson – HealthDay News) — La placenta podría ser uno de los motivos por los que algunas mujeres desarrollan diabetes gestacional durante el embarazo, encuentra un estudio reciente. Un déficit en la forma en que la placenta expresa el gen de una hormona llamada factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1, por sus siglas en inglés) parece estar relacionado con la resistencia a la insulina durante el embarazo, informaron los investigadores en la edición del 16 de abril de la revista Nature Medicine.

“La placenta, el principal impulsor de los cambios en la fisiología de la insulina en el embarazo, es probablemente una fuente clave de hormonas involucradas en el desarrollo de la diabetes gestacional”, señaló la investigadora principal, Marie-France Hivert, profesora asociada de medicina poblacional de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

La diabetes gestacional afecta a uno de cada siete embarazos y puede provocar múltiples complicaciones durante el embarazo y el parto. El exceso de resistencia a la insulina contribuye a la diabetes gestacional, según investigaciones anteriores, pero las causas exactas de esta resistencia siguen sin estar claras. Para este estudio, los investigadores realizaron análisis genéticos en muestras de tejido placentario, identificando 14 genes asociados con la resistencia a la insulina.

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La diabetes es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por niveles elevados de glucosa en sangre según la OMS (Imagen Ilustrativa Infobae)

La asociación más fuerte involucró al gen IGF-1, que controla los efectos de la hormona del crecimiento en el cuerpo, según muestran los resultados. La hormona producida por el gen IGF-1 está relacionada con la hormona insulina y afecta la forma en que las células procesan el azúcar en la sangre.

Los niveles de la hormona IGF-1 aumentan a lo largo del embarazo y son cinco veces más altos en las personas embarazadas, anotaron los investigadores. Además, unos niveles bajos de la hormona IGF-1 al principio del embarazo podrían ser un indicador de que una mujer está en riesgo de diabetes gestacional, dado que unos niveles más altos se asocian con una menor resistencia a la insulina, señalaron los investigadores. De hecho, los niveles bajos de la hormona IGF-1 en la sangre en el primer trimestre parecen predecir un diagnóstico posterior de diabetes gestacional, independientemente de otros factores de riesgo como el exceso de peso, según muestran los resultados.

“Es posible que medir [la hormona IGF-1] en el primer trimestre pueda ayudar a identificar a las personas en riesgo de desarrollar diabetes gestacional al principio del embarazo, lo que podría ofrecer una ventana para la prevención”, planteó Hivert en un comunicado de prensa de la Harvard. “Esperamos llevar a cabo investigaciones futuras para abordar si esta proteína desempeña un papel causal en la regulación glucémica gestacional”.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la diabetes gestacional.

FUENTE: Harvard Pilgrim Health Care Institute, comunicado de prensa, 16 de abril de 2024

* Dennis Thompson. HealthDay Reporters ©The New York Times 2024

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Salud

A qué edad empieza la pérdida de memoria y cómo estimular la mente para prevenirla

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La demencia afecta diferentemente a cada persona con síntomas particulares, pero eventualmente puede conducir a no reconocer a seres queridos, problemas de movilidad, y conducta agresiva – (Imagen Ilustrativa Infobae)

La memoria es la capacidad de los seres humanos para aprender, evocar y almacenar la información aprendida. Y su pérdida afecta en múltiples aspectos de la vida diaria.

Es que el cerebro es el órgano más complejo y fascinante del cuerpo humano, y su bienestar es fundamental para llevar una vida plena y saludable. Gracias al cerebro, podemos llevar a cabo acciones tan diversas como pensar, hablar, escribir, recordar, bailar, respirar y soñar. Cuando existe algún tipo de deterioro en él, muchas de estas actividades se pueden ver afectadas.

Pero antes, hay que aclarar que olvidarse algunas cosas es normal. Lo anormal sería recordar todo lo que hacemos, como le sucedió al personaje de Funes, el memorioso del escritor Jorge Luis Borges. Los expertos médicos han investigado extensamente el cerebro debido a su amplia gama de funciones para determinar cuándo un olvido es normal y cuándo responde a una patología.

Un hombre haciendo un puzzle para ejercitar su memoria y retrasar el Alzheimer (Shutterstock)
La elaboración de juego de rompecabezas, crucigramas y sudoku, ayudan a tener un cerebro activo

El doctor Ricardo Allegri, jefe de Neurología Cognitiva de Fleni, explicó en una nota reciente: “En el olvido benigno, el sujeto no se acuerda de parte de una situación o una palabra y la recuerda posteriormente en forma espontánea o ante una ayuda. El sujeto está mucho más preocupado por los olvidos que su entorno. Un ejemplo es cuando uno está hablando y no aparece un nombre pero sí sabemos de quién hablamos y todo su entorno. Al rato, manejando el auto, nos aparece espontáneamente ese nombre o alguna situación nos lo trae. Esto es un olvido normal”.

En cambio, en el olvido patológicola persona olvida una situación completa que no recupera posteriormente. Hay frecuentes reiteraciones de preguntas o comentarios. El sujeto está anosgnósico (no reconoce y minimiza lo que le pasa) y esto lo lleva a que su entorno esté mucho más preocupado que él. Un ejemplo típico es si yo fui a cenar anoche a la casa de un familiar mayor y hoy a la mañana lo llamo por teléfono y me dice: ‘Hace tanto tiempo que no nos vemos’. Este es un olvido patológico (no recuerda algo reciente, no recuerda la experiencia completa y no se facilitó con mi llamado), indicó el médico.

Por ejemplo, en los pacientes con Alzheimer aparecen los olvidos patológicos. “En ellos son típicos la pérdida de la memoria reciente; las reiteraciones de preguntas o de comentarios; la falta de palabras; algún episodio de desorientación en el tiempo y más adelante en el espacio”, precisó el experto.

Resonancia magnética del cerebro (Shutterstock)
Una resonancia magnética del cerebro es uno de los estudios para confirmar un deterioro cognitivo

“Se presentan dificultades con el manejo del dinero (equivocaciones, cambios en el valor), problemas con tareas que la persona hacía habitualmente, errores en compras, fallas en el manejo habitual de bancos”, indicó Allegri y destacó que en la actualidad se sabe que la patología de la enfermedad de Alzheimer empieza muchos años antes de la sintomatología clínica.

¿Qué olvidos pueden ser indicios de problemas de memoria?

Ciertas formas de fallas al recordar son anormales y pueden ser indicativas de problemas mayores:

1. Dificultad para aprender cosas nuevas.

2. Problemas para hacer y comprender cosas que antes eran fáciles.

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3. Olvidar conversaciones rápidamente.

4. Perderse en lugares familiares.

5. Repetir historias con frecuencia.

6. Los seres queridos señalan que algo anda mal. Es más probable que un ser querido pueda detectar tempranamente problemas como la repetición de historias en el día a día.

¿Cuál es la causa de la pérdida de memoria?

Persona mayor utilizando una computadora, notebook, computer, con problemas de memoria, enfermedad mental, síntomas de Alzheimer, desorientación - (Imagen Ilustrativa Infobae)
Los cambios en la memoria pueden ser irritantes, pero son normales y manejables- (Imagen Ilustrativa Infobae)

Aunque el estrés y la ansiedad pueden afectar su capacidad cognitiva, es la edad la que ejerce la mayor influencia.

En cuanto a la pérdida de memoria, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos compartieron los resultados del estudio ‘Demencia y Trastornos Cognitivos Geriátricos’, destacando que después de los 30 años comienza el declive cognitivo, pero se intensifica significativamente después de los 60 años.

La neuróloga Sharon Sha, de la Universidad de Stanford, respalda estos hallazgos al señalar que hay una leve disminución en la memoria a medida que avanza la edad. La doctora destaca que la capacidad de retención de la memoria disminuye en comparación entre un joven adulto y una persona de 60 años.

Un médico señala evidencia de mal de Alzheimer en un escáner PET en el Brigham And Women’s Hospital en Boston.
La demencia afecta diferentemente a cada persona, pero eventualmente puede conducir a no reconocer a seres queridos, problemas de movilidad, y conducta agresiva (Reuters) (BRIAN SNYDER/)

“Cierto grado de problemas de memoria y una modesta disminución en otras habilidades de pensamiento son partes comunes del envejecimiento”, destacan expertos de Mayo Clinic.

“Sin embargo, hay una diferencia entre los cambios normales y la pérdida de memoria asociada con demencia, enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados. Y algunos problemas de memoria podrían ser causados por otras afecciones tratables”, precisó la doctora Anne Shandera-Ochsner, neuropsicóloga clínica en Sistema de Salud de Mayo Clinic en La Crosse y Onalaska, Wisconsin..

Pérdida de memoria y envejecimiento

Es normal tener una pérdida leve de memoria a medida que envejecemos. Esto no va impedir vivir una vida plena y productiva. Por ejemplo, de vez es posible olvidar el nombre de un conocido pero recordarlo más tarde. Es posible perder las gafas o necesitar escribir una lista para recordar tareas.

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Estos cambios en la memoria pueden ser irritantes, pero son normales y manejables. No interrumpen la capacidad para trabajar, vivir de forma independiente o mantener una vida social.

¿Cómo diferenciar la pérdida de memoria de la demencia?

Fotos Cerebro Alzheimer
El Alzheimer afecta a entre el 5 y el 8 % de personas mayores de 65 años. (koto_feja/)

La demencia no es una enfermedad específica. Es un grupo de síntomas que afectan memoria, razonamiento, juicio, lenguaje y otras habilidades de pensamiento.

Suele comenzar gradualmente, empeora con el tiempo e interfiere con la vida diaria de una persona, incluido el trabajo, la gestión de las tareas diarias, interacciones y relaciones sociales.

Los síntomas tempranos incluyen olvidos, dificultad para orientarse, y problemas para resolver situaciones cotidianas. A menudo, estos se acompañan de cambios en el estado de ánimo, como ansiedad o tristeza.

La condición, que se agrava con el tiempo, varía según las causas y el estado de salud anterior del individuo, potenciando la necesidad de ayuda en el cuidado personal.

La demencia afecta diferentemente a cada persona, pero eventualmente puede conducir a no reconocer a seres queridos, problemas de movilidad, y conducta agresiva, enumeraron desde la OMS. Es por este motivo que, al identificar algunos de estos síntomas, es de suma importancia la consulta con un profesional.

¿Cuándo es preocupante la pérdida de memoria?

La pérdida de memoria suele ser una de las primeras o más reconocibles signos de demencia. Otros signos tempranos pueden incluir:

¿Qué beneficios tiene el juego de memoria?
Los juegos mentales como el cucigrama o pupiletras ayudarán a mantener activa la memoria para preservar la calidad de vida ante posibles enfermedades cognitivas
  • Hacer las mismas preguntas repetidamente.
  • Olvidar palabras comunes al hablar.
  • Mezclar palabras, como decir “cama” en lugar de “mesa”.
  • Tomar más tiempo para completar tareas familiares, como seguir una receta.
  • Extraviar objetos en lugares inapropiados, como poner una billetera en un cajón de la cocina.
  • Perderse mientras camina o conduce en un área conocida.
  • Tener cambios de humor o de comportamiento sin motivo aparente.

¿Qué hacer para prevenir la pérdida de memoria?

Células nerviosas del cerebro (Shutterstock)
Células nerviosas del cerebro están expuestas a un deterioro con la edad

La actividad física es fundamental, ya que estimula al sistema circulatorio y, por ende, al flujo sanguíneo en todo el cuerpo. Lo más importante es que este factor también impacta en el cerebro y lo mantiene oxigenado, lo que ayuda a evitar su deterioro.

El Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos) de Estados Unidos recomienda al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica moderada o 75 minutos a la semana de actividad aeróbica intensa. Lo ideal es dosificar la actividad a lo largo de la semana para que el cuerpo disfrute de los beneficios que brinda diariamente, indicaron los expertos de Mayo Clinic.

¿Cómo ayudamos a nuestro cerebro?

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No solo debemos entrenar el cuerpo, sino también al órgano responsable de nuestra memoria: el cerebro. Toda acción que requiera un esfuerzo mental, como leer, hacer crucigramas, aprender nuevos idiomas o a tocar instrumentos, incentiva al cerebro y lo mantiene activo.

Otro factor que ayuda a preservar el bienestar neuronal son las relaciones con otras personas. Lo óptimo sería realizar estas acciones junto a amigos y seres queridos, entre otras personas. El entablar conversaciones y pasar tiempo con otros ayuda a bajar los niveles de estrés y a combatir la depresión, que suelen empeorar la calidad de la memoria.

Ante los primeros síntomas de pérdida de memoria severos y recurrentes, es clave hacerse estudio médicos concretos (Anna Shvets/Pexels)
Ante los primeros síntomas de pérdida de memoria severos y recurrentes, es clave hacerse estudio médicos concretos (Anna Shvets/Pexels)

Un consejo esencial de los expertos es organizarse. Ya sea con agendas, calendarios o notas (papel o electrónicas), escribir las tareas a realizar en el día hace que sea más fácil asignar tiempos a cada acción. Marcar cuando se completan las tareas también contribuye a la organización de todos los días, además de colaborar con un seguimiento sobre qué se debe hacer a continuación. Otro consejo es no hacer demasiadas cosas al mismo tiempo, es preferible una sola acción hasta finalizarla.

El cerebro necesita descansar para funcionar correctamente, ya que no solo permite comenzar con energía al día siguiente, sino que además existen procesos fisiológicos esenciales que solo ocurren en el descanso. Es por ello que es de suma importancia tener una buena rutina nocturna y acostarse temprano para lograr dormir entre 7 y 9 horas, sin interrupciones. “

Si los ronquidos interrumpen el sueño, programe una cita con el profesional de la salud, podría ser un signo de un trastorno del sueño, como apnea del sueño”, advirtieron desde Mayo Clinic. Al tiempo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, advirtieron que la falta de sueño puede afectar a la memoria.

También la comida influye de forma positiva o negativa, ya que “el cerebro humano representa sólo el 2% del peso del cuerpo, pero el 20% de su carga metabólica ( 1– 3 ), y 10 veces más caro por gramo que el músculo”, según advierten desde la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, contenida en el Centro Nacional de Información Biotecnológica. Es por este motivo que se recomienda consumir frutas, verduras, cereales integrales y carnes bajas en grasa. En contraposición, desalientan el consumo de alcohol que “puede llevar a confusión y pérdida de memoria”.

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Salud

Un innovador procedimiento médico podría reducir las convulsiones en pacientes con epilepsia, según un estudio

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Qué es la fasciola cinereum y por qué podría ser clave para tratar a pacientes con epilepsia según los autores

(Dennis Thompson – HealthDay News) — Algunas personas con epilepsia difícil de tratar podrían beneficiarse si los médicos se dirigen a una región del cerebro que se vincula recientemente con el trastorno, sugiere un estudio reciente. Las convulsiones se redujeron en un 83 por ciento después de que un paciente se sometiera a una cirugía en la que se extirpó casi toda la fasciola cinereum, una región del hipocampo que antes se pasaba por alto, informan los investigadores en la edición del 17 de abril de la revista Nature Medicine.

En términos prácticos, eso significa que un paciente que había estado teniendo una o dos convulsiones al mes ahora tiene una convulsión cada tres meses más o menos, según muestran los resultados.

Los hallazgos indican que las personas con epilepsia resistente a los medicamentos podrían necesitar que la fasciola cinereum sea tratada junto con otras regiones del cerebro a las que normalmente se ataca, señalaron los investigadores.

”El hipocampo es la parte del cerebro mejor estudiada con diferencia, pero se sabe sorprendentemente poco sobre la fasciola cinereum”, señaló el investigador sénior, Ivan Soltesz, profesor de neurocirugía y neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Este procedimiento, entre otras cosas, redujo las convulsiones (Europa Press)
Este procedimiento, entre otras cosas, redujo las convulsiones (Europa Press) (QUIRONSALUD/)

El estándar de atención para la epilepsia cuando los medicamentos no funcionan es la cirugía, explicaron los investigadores en las notas de respaldo. En un tipo, llamado epilepsia mesial del lóbulo temporal, las convulsiones se originan en dos regiones específicas del cerebro: la amígdala, una estructura en forma de almendra involucrada en el procesamiento de las emociones, y el hipocampo, una región necesaria para formar recuerdos.

El cerebro es simétrico, con una amígdala y un hipocampo tanto en el lado izquierdo como en el derecho, y con frecuencia las convulsiones brotan de las estructuras de un lado del cerebro, dijeron los investigadores. Por lo tanto, los médicos usan implantes de electrodos para averiguar qué regiones están causando convulsiones, y luego extirpan esas estructuras mediante cirugía o mediante el uso de un láser para quemarlas, un proceso llamado ablación.

Debido a que hay una amígdala y un hipocampo en ambos lados del cerebro, las personas aún conservan la capacidad de formar recuerdos después del procedimiento y, por lo general, tienen efectos secundarios mínimos, dijeron los investigadores. Pero incluso este enfoque, por terrible que parezca, falla un tercio de las veces, dijeron los investigadores. Para averiguar por qué, los investigadores comenzaron a usar electrodos para mapear en detalle la actividad convulsiva cerebral de los pacientes.

El hipocampo, ubicado en lo profundo de cada hemisferio del cerebro cerca del nivel del oído, se parece a un caballito de mar acostado de lado con la cabeza apuntando hacia la parte frontal del cerebro, dijeron los investigadores.

(Imagen Ilustrativa Infobae)
Uno de los puntos de análisis fue el vínculo entre la fasciola cinereum y las convulsiones (Imagen Ilustrativa Infobae)

El mapeo de electrodos de la actividad convulsiva observó que las neuronas de la fasciola cinereum, la punta más alejada de la cola del caballito de mar, estaban activas durante las convulsiones en ratones. Además, los estudios con ratones indicaron que si se detenía la actividad neuronal en la fasciola cinereum, se acortaba la duración de las convulsiones en ratones.

“La actividad convulsiva en esta región podría ser un motivo por el que estas cirugías a veces fracasan”, señaló el investigador colíder, el Dr. Ryan Jamiolkowski, residente de neurocirugía de Stanford Medicine. A continuación, los investigadores se centraron en seis pacientes humanos con epilepsia, implantando electrodos para mapear la actividad de las convulsiones en sus cerebros.

La fasciola cinereum contribuyó a las convulsiones registradas en los seis pacientes, incluidos algunos episodios en los que el resto del hipocampo permaneció en silencio. Uno de los pacientes ya había recibido tratamiento con láser para quemar su amígdala y la mayor parte de su hipocampo en el cerebro izquierdo, pero sin embargo continuó teniendo convulsiones.

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El mapeo de electrodos mostró que la única parte del hipocampo que quedaba, la fasciola cinereum, estaba involucrada en esas convulsiones. Un procedimiento láser de seguimiento quemó la fasciola cinereum y las convulsiones del paciente disminuyeron en un 83%. Debido a la forma en que se forma el hipocampo, los futuros pacientes cuyas convulsiones involucren a la fasciola cireneo también podrían necesitar dos cirugías separadas, dijeron los investigadores.

(Imagen Ilustrativa Infobae)
Los expertos apuntan a buscar mejores tratamientos para la epilepsia, según revelaron (Imagen Ilustrativa Infobae)

“El hipocampo se curva como un plátano, y la fibra óptica que se usa para la ablación con láser es una línea recta”, dijo Jamiolkowski en un comunicado de prensa de la Stanford. Quemar toda la estructura “requiere diferentes trayectorias que actualmente no son factibles de combinar en un solo procedimiento”, explicó Jamiolkowski. La fasciola cinereum también podría ser el objetivo de los pacientes con convulsiones que emanan de la amígdala y el hipocampo a ambos lados del cerebro, añadieron los investigadores.

Para preservar su capacidad de formar recuerdos, a estos pacientes se les implanta un dispositivo en el hipocampo que proporciona sacudidas eléctricas para interrumpir una convulsión antes de que pueda comenzar a rodar. ”Saber qué pacientes tienen convulsiones que involucran a la fasciola cinereum nos permitiría dirigirnos a ella con ablación o neuroestimulación, y nos ayudaría a tratar a los pacientes mejor que un enfoque único para todos”, dijo Jamiolkowski.

Más información

La Clínica Mayo ofrece más información sobre la epilepsia.

FUENTE: Universidad de Stanford, comunicado de prensa, 17 de abril de 2024

* Dennis Thompson. HealthDay Reporters ©The New York Times 2024

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