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Cómo fue el rescate de los 12 niños que quedaron atrapados en una de las cuevas más grandes de Tailandia en 2018

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El equipo de fútbol juvenil “Jabalíes salvajes”

En 2018 un grupo de 12 niños tailandeses y su entrenador Ekkaphon Chanthawong quedaron atrapados en la cueva Tham Luang en la provincia de Chiang Rai, Tailandia, debido a lluvias torrenciales que inundaron los túneles subterráneos.

Eran miembros del equipo de fútbol juvenil “Jabalíes salvajes”. Los niños, de edades que oscilaban entre 11 y 16 años, incluían a Adul Sam-on, quien fue el encargado de comunicarse en inglés con los rescatistas extranjeros, y Duangpetch Promthep, conocido como “Dom”, quien era el capitán del equipo. Otros miembros como Pornchai Kamluang, Pipat Pho, y Chanin Viboonrungruang, conocido como “Titan”, Prajak Sutham, Ekarat Wongsukchan, Nattawut Takamsai, Tinnakorn Boonpiem, Mongkol Boonpiem, Somchai Kongwong y Phiraphat Sompiengjai formaban parte del grupo que, junto con el director técnico, habían entrado a la cueva tras una sesión de entrenamiento.

Ekkaphon Chanthawong de 25 años, quien había pasado parte de su vida como monje budista, utilizó su experiencia en meditación para mantener la calma entre los niños durante la desesperante espera bajo tierra. Lo que inició como una breve aventura se transformó en una lucha por la supervivencia, con los niños y su entrenador, enfrentándose a la oscuridad, la humedad y el temor constante de que el nivel del agua siguiera subiendo.

Cómo quedaron atrapados los 12 niños en la cueva de Tailandia

El sábado 23 de junio de 2018, el grupo de niños de entre 11 y 16 años, junto con su entrenador, de 25 años, entraron en la cueva Tham Luang en la provincia de Chiang Rai, Tailandia.

Las lluvias intensas, típicas de la temporada de monzones de mayo a octubre, aumentaron el nivel del agua en la cueva tan rápidamente que no pudieron salir. Al darse cuenta de la emergencia, Chanthawong guio a los niños hacia lo más profundo de la cueva para escapar del agua. Sin embargo, quedaron atrapados, encerrados por un “muro líquido” subterráneo que les bloqueaba la salida.

Los niños atrapados en la cueva en Tailandia
Los niños atrapados en la cueva en Tailandia

Aproximadamente a las siete de la tarde, cuando los niños no regresaron, el entrenador principal del equipo, Nopparat Khanthawong, que no se encontraba en la cueva, comenzó a recibir llamadas de los padres preocupados. Al intentar comunicarse con Chanthawong y los otros niños sin éxito, uno de los chicos que no había acudido a la cueva, Songpon Kanthawong, le informó que sus compañeros estaban explorando Tham Luang. Nopparat se dirigió de inmediato hacia la cueva, donde encontró las bicicletas y bolsos de los niños en la entrada, pero sin rastro de ellos. La policía fue informada y la búsqueda comenzó, intensificándose a medida que la lluvia caía torrencialmente.

Cómo fue el rescate de los niños y de su entrenador

En las primeras horas de la operación llegaron los buzos rescatistas locales, quienes enfrentaron la oscuridad y la turbulencia del agua. Vernon Unsworth, un experto en cuevas británico que vivía en la zona, se sumó al esfuerzo de rescate cuando la situación se tornó caótica. La llegada de 22 buzos de las fuerzas de operaciones especiales de la Marina tailandesa incrementó los recursos del operativo, pero las condiciones dentro de la cueva seguían siendo extremadamente difíciles. “El agua es tan oscura que, incluso con luces y linternas, es imposible ver algo bajo la superficie”, declararon.

El conocimiento de los rescatistas sobre la cueva sugería que el equipo podría encontrarse en Pattaya Beach, un área más amplia dentro del sistema de cavidades subterráneas. Equipos internacionales se unieron para poder encontrar a los niños. Richard Stanton, John Volanthen, y Robert Harper, los mejores buzos en rescates en cuevas del mundo, llegaron a Tailandia para administrar una misión que parecía casi imposible.

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cueva de tailandia
Los buzos Richard Stanton, John Volanthen, y Robert Harper (AFP) (AFP/Getty Images/)

Mientras afuera, los padres y la población local formaban un campamento de apoyo, adentro, el entrenador Chanthawong mantenía la calma del grupo utilizando técnicas budistas de meditación. Enseñó a los niños a controlar su respiración para conservar la energía y mantener bajos niveles de estrés. “Nos instó a beber solo el agua que caía de las rocas y a cavar un espacio más grande para agruparnos y mantenernos calientes”, relataron los niños.

El rescate fue una lucha constante contra las condiciones climáticas y el paso del tiempo. Los especialistas lograron avanzar y establecer “Cámara Tres”, una base de operaciones dentro de la cueva, donde colocaron suministros esenciales y tanques de oxígeno. Este procedimiento resultaba imprescindible para poder avanzar de manera segura por los túneles estrechos e inundados.

Cinco días después, el jueves 28 de junio, las fuerzas unidas se enfrentaron a la fuerza del agua que continuamente los hacía retroceder. Se estima que 600 policías y voluntarios buscaban fisuras en las paredes externas de la montaña con la esperanza de encontrar otra vía de acceso.

Rescate en Tailandia
La cueva en la que quedaron atrapados los niños

En medio de la desesperación, los buzos se arriesgaron a avanzar y llegaron a una cavidad mayor el domingo 1 de julio, desde donde pudieron establecer otra base de operaciones. Las intensas lluvias persistieron, pero el cielo ofreció un breve respiro que permitió que los equipos de rescate extrajeran agua de la cueva con bombas, lo que facilitó la progresión hacia el interior de los túneles.

Los trece individuos estuvieron atrapados durante más de dos semanas, un tiempo en el que diversos expertos evaluaron varias alternativas para rescatarlos. La vida de los jóvenes dependía de la efectividad del operativo.

Las opciones originales eran: esperar a que terminara la temporada de lluvias, encontrar una entrada alternativa o sacarlos por la misma ruta de ingreso, una peligrosa labor de buceo para la que los niños no estaban preparados. Finalmente, se descartaron todas debido a la amenaza de nuevas lluvias previstas para el 11 de julio, según reportaron los meteorólogos.

El equipo de rescate se enfrentaba a un desafío monumental: enseñar a bucear a los niños en pocas horas. Este plan implicaba a expertos buzos de varios países que se entrenaron previamente en fuentes y piscinas con otros niños para simular las condiciones de la cueva.

Los operativos de rescate (Thailand Department of National Parks and Wildlife via AP, File)
Los operativos de rescate (Thailand Department of National Parks and Wildlife via AP, File) (AP/)

El 3 de julio, un equipo de siete buzos tailandeses, entre ellos Pak Loharnshoon, llegó hasta el grupo con alimentos de alta energía, mantas térmicas y medicamentos. Al día siguiente, comenzaron los entrenamientos con los niños para el complicado trayecto de 4 km: la mitad eran bajo agua.

El 5 de julio, la tragedia golpeó. Saman Kunan, un ex marino tailandés, falleció mientras reponía tanques de oxígeno en el trayecto. Su muerte mostró lo peligrosa que sería la operación y causó gran inquietud entre los familiares de los niños.

La labor del equipo de rescate se aceleró el 7 de julio debido a que los niveles de oxígeno en la cueva descendieron críticamente del 21% al 15%. Según informes del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas: “Con niveles de oxígeno por debajo del 10% podría haber inconsciencia y paro cardíaco, por lo que se decidió iniciar el rescate de inmediato.”

El 8 de julio a las 10 de la mañana, trece buzos, comenzaron la evacuación. Por cuestión de seguridad, a los niños se les administró ketamina, xanax y atropina para mantenerlos sedados y calmos durante el transporte. Los chicos llevaban trajes de neopreno, arneses y máscaras de buceo completas mientras los buzos los empujaban y guiaban a través de estrechos pasajes inundados.

Rescate en Tailandia
Los niños luego de su rescate

Cada niño tenía que atravesar un peligroso trayecto bajo el agua. Luego siguieron por tierra en la que fueron trasladados en camillas sostenidas por un sistema de poleas. Durante el viaje, los buzos revisaban sus suministros de oxígeno y aseguraban las máscaras de los niños.

El 8 de julio por la tarde, los primeros dos niños llegaron al exterior de la cueva. Llegaron a los ocho rescatados el 9 de julio. Finalmente, el 10 de julio, se completó el rescate de todos los niños y su entrenador.

Aunque todos los rescatados estaban relativamente bien, fueron puestos en observación y cuarentena en el hospital Chiang Rai Prachanukroh para descartar cualquier infección. Cada uno de los niños rindió tributo al fallecido buzo Saman Kunan, en gratitud por el sacrificio hecho para salvar sus vidas.

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Los niños y el entrenador homenajearon al buzo fallecido durante el operativo (AFP)
Los niños y el entrenador homenajearon al buzo fallecido durante el operativo (AFP) (HANDOUT/)

En diciembre de 2018, Beirut Pakbara, otro buzo tailandés, murió como consecuencia de una infección adquirida durante el rescate. El acto heroico de estos rescatistas inspiró diversas producciones, incluyendo la película “La cueva”, una miniserie de Netflix y el filme “Trece vidas” protagonizado por Viggo Mortensen, Colin Farrell y Joel Edgerton.

En 2019, los niños regresaron a Tham Luang, donde once de ellos se iniciaron como novicios en la tradición budista tailandesa. Han compartido su historia alrededor del mundo.

Quién fue Duangpetch Promthep

Duangpetch Promthep, el adolescente tailandés que fue capitán del equipo de fútbol “Jabalíes Salvajes” y uno de los 12 niños rescatados de una cueva en 2018, falleció en Reino Unido el 14 de febrero de 2023. El joven estudiante había sido hospitalizado poco antes de su muerte y la noticia fue confirmada por el colegio británico al que asistía.

Promthep, de 17 años, era estudiante de la Brooke House College, una academia de fútbol cerca de Leicester, en el centro de Inglaterra. “Un sueño hecho realidad”, expresó él mismo en su cuenta de Instagram meses antes.

Según medios tailandeses, el adolescente habría sufrido un traumatismo craneal.

adolescente tailandés
Duangpetch Promthep, uno de los niños rescatados de la cueva de Tailandia en 2018 (Photo by LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP) (LILLIAN SUWANRUMPHA/)

La Zico Foundation, una organización benéfica tailandesa que había ayudado a Promthep a conseguir su beca para jugar al fútbol y estudiar en Inglaterra, también expresó su pesar. En Facebook, la fundación publicó sus condolencias, al igual que uno de los antiguos compañeros de equipo de Promthep. Kiatisuk “Zico” Senamuang, presidente de la fundación y reconocido futbolista brasileño, comentó: “Había recibido una beca de tres años de nuestra fundación. Fue nuestro primer becario y sabemos que era feliz allí”. Desde su rescate, Promthep había continuado su pasión por el fútbol en el extranjero, gracias a la beca proporcionada por la Zico Foundation.

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¿Cómo resolverá el Partido Colorado su fórmula presidencial?

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Faltan menos de dos semanas para las internas en Uruguay, y el partido que menos tiene definido a su posible candidato único es la Partido Colorado: no solo por lo que indican las encuestas de intención de voto previas a la jornada electoral, sino también por la posibilidad que tienen los colorados de que la persona que se presente en octubre no sea la que gane el 30 de junio. En este contexto, ¿cómo se conversa la fórmula presidencial del partido?

El Partido Colorado presenta varias diferencias respecto de los demás espacios políticos en estas elecciones. Por un lado, es el que mayor cantidad de precandidatos presentó, con un total de seis que llegarían al final de la carrera. Asimismo, es la interna más “peleada” de todas, y sobre la cual todavía no hay una definición clara a partir de las encuestas de intención de voto, a pesar de que Andrés Ojeda ha crecido bastante en las últimas mediciones —un dato a tener en cuenta considerando que es el de menor trayectoria en el partido y que se enfrenta a dirigentes que, además, cuentan con el apoyo de liderazgos como el del expresidente Julio María Sanguinetti.

Pero el punto de diferenciación principal es que los colorados juegan con reglas distintas en sus internas: su reglamento no establece que el ganador de las elecciones primarias debe ser el candidato único para las generales, sino que la decisión final la tiene la Convención Nacional partidaria, cuyos integrantes surgen de la misma contienda electoral.

Si bien el acuerdo para estas elecciones es que no se recurrirá a otro resultado que no sea el de las urnas en junio, no faltan las voces que apelan a utilizar la herramienta que tiene el Partido Colorado, y que la Convención sea la que decida los nombres finales en las hojas de votación.

En este contexto, algunos de los precandidatos ya comienzan a especular sobre la forma en que debería plantearse la fórmula para octubre.

El ¿sagrado? orden de las internas

Al respecto se expresó recientemente el precandidato y exministro de Turismo, Tabaré Viera, que dijo que ve “lógico” que la fórmula presidencial esté encabezada por quien quede primero en las internas; mientras que se complete con la persona que quede en segundo lugar.

“Todavía es un tema que no está decidido. Es deseable que esa noche quede resuelta y proclamada”, afirmó al respecto este martes a la noche en rueda de prensa, consultado por la posible elaboración de la fórmula presidencial final.

“Habiendo acordado ya el Partido Colorado que el que gana, gana, lo más lógico es que esa misma noche terminemos con una fórmula anunciada, que sería el que gana, gana, y el segundo el candidato a vicepresidente”, dijo al respecto Viera.

Con esto, Viera afirmó que, a su modo de ver, “la fórmula será la que sea”. “Es deseable que pueda ser paritaria, pero en el partido no hay una disposición que obligue a ello”, agregó.

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La insistencia en el acuerdo partidario respecto de quien gana, gana se debe a que la incertidumbre respecto de los porcentajes que podría llegar a alcanzar cada precandidato se traslada, a su vez, a la fortaleza que pueda llegar a tener la persona que salga primera en términos de la conformación de la Convención Nacional que decida al candidato final.

El temor no del todo saldado es que el candidato que resulte ganador tenga un porcentaje relativamente bajo del total, y el voto esté muy repartido. Y, por lo tanto, que su designación para octubre corra riesgo. ¿Podría ser el escenario en caso de que gane Ojeda?

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Reino Unido: activistas vandalizaron el histórico monumento Stonehenge con pintura naranja

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19 de junio 2024 – 12:55

Los activistas ecológicos pertenecen a la organización Just Stop Oil. Rociaron con pintura los monolitos del famoso monumento.

Dos activistas de la organización ecologista Just Stop Oil fueron detenidos por rociar con pintura los monolitos del famoso yacimiento prehistórico de Stonehenge, en Reino Unido. El acto de vandalismo quedó registrado en un video que se hizo viral en las redes sociales.

La policía de Wilshire, en el suroeste de Inglaterra, confirmó en un comunicado que detuvo a dos sospechosos, mientras que Just Stop Oil, que pide el fin de la explotación de combustibles fósiles, se atribuyó la responsabilidad de la acción. Además, aseguraron que la pintura en polvo utilizada “pronto desaparecerá con la lluvia“.

Reino Unido: el video de los activistas vandalizando el monumento Stonehenge

En las imágenes que circularon rápidamente en las redes sociales, se puede ver a dos hombres que corren hacia las enormes piedras y comienzan a rociar los monolitos con polvo naranja, mientras algunas personas intentan impedírselo. Según informó la policía, “los agentes acudieron al lugar y arrestaron a las dos personas”.

vandalismo Stonehenge.mp4

Según afirmó la organización ecologista a través de X, la sustancia “pronto desaparecerá con la lluvia, pero no la necesidad urgente de una acción gubernamental eficaz para mitigar las consecuencias catastróficas de la crisis climática y ecológica“.

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El vandalismo contra el Stonehenge causó enojo en gran parte de los usuarios ya que es uno de los monumentos más importantes del mundo debido a su tamaño, planta sofisticada y precisión arquitectónica. Miles de personas lo visitan cada año para las fiestas paganas del solsticio de verano.

La postura del gobierno de Reino Unido frente a los actos de vandalismo

El primer ministro conservador británico, Rishi Sunak, se refirió a lo sucedido y denunció “un vergonzoso acto de vandalismo contra uno de los monumentos más antiguos e importantes del Reino Unido y del mundo”. Por su parte, Keir Starmer, favorito para convertirse en primer ministro tras las elecciones del 4 de julio, también denunció el modo de actuar de la organización.

Desde hace dos años, el gobierno británico debe hacer frente a las duras acciones de la organización que ha atacado obras de arte e interrumpido competiciones deportivas o espectáculos. Debido a ello, ha endurecido la ley sobre el derecho a manifestarse en un intento de impedir las acciones de este grupo, fundado en febrero de 2022, que pide el final de explotación de las energías fósiles antes de 2030.

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Delgado mantendrá el suspenso sobre su candidato a vice hasta la noche de las internas

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19 de junio 2024 – 12:53

El precandidato del Partido Nacional admitió que puede tener alguna preferencia, pero que solo la conocen él y su almohada.

El precandidato a la presidencia de Uruguay por el Partido Nacional, Álvaro Delgado, se refirió una vez más a su posible compañero o compañera de fórmula en caso de ganar las internas el 30 de junio, pero evitó dar especificidades sobre sus preferencias. “Creo que el partido tiene la obligación para con la ciudadanía de anunciar la fórmula el 30 de junio y darle tranquilidad a la gente”, sostuvo.

En una de las últimas actividades de campaña, Delgado volvió a expresar su satisfacción con las tareas realizadas en los últimos meses. “Estamos muy contentos por el tipo de campaña que hicimos, con propuestas, mirando las formas, no descalificando, no insultando, no levantando la voz”, señaló.

“Pero además, sobre todas las cosas, estamos notando algo que para nosotros es fundamental: la gente comprometida con ir a votar el 30 de junio”, añadió, en diálogo con Radio Monte Carlo. En ese sentido, el precandidato recordó que no es obligatorio votar en las internas pero es “clave”: “en el Partido Nacional vamos a estar definiendo quizás el futuro presidente”, aseguró.

Asimismo, fue enfático con sus objetivos, y sostuvo que busca ser el candidato único del partido para, en octubre, ser el candidato de la coalición, y en noviembre, “el presidente que pueda unir a los uruguayos”.

Los vices que se barajan

Consultado por quien posiblemente lo acompañe en la eventual fórmula presidencial, Delgado evitó dar precisiones. “La fórmula va a estará el 30 de junio a la noche, como les prometí”, señaló. “Creo que el partido tiene la obligación para con la ciudadanía que es el 30 de junio anunciar la fórmula y dar tranquilidad a la gente”, agregó.

“Es lo que va a pasar si de mí depende, y ojalá seamos elector para tener incidencia y que eso se dé. Obviamente yo puedo tener alguna preferencia, pero la sé yo y mi almohada”, aclaró. “En lo demás, el 30 de junio lo van a saber”, concluyó.

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Entre los nombres que suenan para acompañar a Delgado en una eventual fórmula están la también precandidata Laura Raffo; la ministra de Economía y Finanzas (MEF) Azucena Arbeleche; y el exministro de Salud Pública Daniel Salinas. Asimismo, también la senadora Gloria Rodríguez es barajada como posible compañera del exsecretario de la Presidencia en la lista de octubre.

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