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EN VIVO: Los astronautas de SpaceX regresaron con éxito a la Tierra

”Y finalmente partieron”, tuiteó la NASA al anunciar que Bob Behnken y Doug Hurley habían dejado la ISS, tras haber difundido imágenes que muestran cómo la cápsula se desprende sin problemas del aparato en la oscuridad del espacio. Los primeros astronautas de Estados Unidos que viajaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década partieron este sábado en la cápsula SpaceX camino a la Tierra a pesar del riesgo de huracán en Florida.

Los astronautas en la cápsula Dragon, camino a la Tierra

El desacoplamiento se hizo en dos tiempos alrededor de las 23H34 GMT, dos meses después de la llegada de ambos hombres a bordo de la cápsula creada por la compañía del excéntrico empresario Elon Musk, precisó la agencia espacial estadounidense y agregó que la cápsula había tomado “una trayectoria segura”.

La tripulación de SpaceX vuelve a la Tierra tras desacoplarse de la Estación Espacial Internacional y se espera que concluya su viaje durante la tarde de este domingo.
La tripulación de SpaceX vuelve a la Tierra tras desacoplarse de la Estación Espacial Internacional y se espera que concluya su viaje durante la tarde de este domingo.

(NASA/)

El amerizaje está previsto para el domingo a las 14H41 (18H41 GMT) en el Golfo de México. Fue mantenido al oeste de Florida, en momentos en que la tormenta tropical Isaías, que podría convertirse nuevamente en huracán, amenaza las costas orientales de la península del sudeste de Estados Unidos.

Un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola (norte de Florida) fue escogido como “prioritario” para el amerizaje, con una alternativa en las cercanías de Panama City, también en el golfo de México, si el mar está muy agitado o los vientos son muy fuertes.

Los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken se dirigen a la plataforma de lanzamiento 39 para abordar el cohete SpaceX Falcon 9 para un segundo intento de lanzamiento en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida , EE.UU. 30 de mayo de 2020. REUTERS / Joe Skipper
Los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken se dirigen a la plataforma de lanzamiento 39 para abordar el cohete SpaceX Falcon 9 para un segundo intento de lanzamiento en la misión SpaceX Demo-2 de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida , EE.UU. 30 de mayo de 2020. REUTERS / Joe Skipper (JOE SKIPPER/)

Unas horas antes, ambos astronautas se habían despedido de los tres colegas que dejaron en la ISS aunque había aún cierta incertidumbre respecto a su viaje teniendo en cuenta las condiciones meteorológicas en Florida. “Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa”, dijo Behnken unas horas antes de la partida.

El astronauta de la NASA  Bob Behnken y Doug  llegando a la Estación Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX en una imagen capturada de un video en mayo de 2020. 31 de mayo 2020,   NASA/Handout via REUTERS
El astronauta de la NASA Bob Behnken y Doug llegando a la Estación Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX en una imagen capturada de un video en mayo de 2020. 31 de mayo 2020, NASA/Handout via REUTERS (NASA/)

La operación es delicada, aunque el año pasado la cápsula Dragon cumplió esta misión sin problemas. El regreso atmosférico probará la resistencia del escudo térmico. Luego, grandes paracaídas ralentizarán el descenso hacia el océano.

“Les decimos adiós a nuestros dos amigos y colegas”, dijo Cassidy, declarándose “triste” y “emocionado” al ver a Hurley y Behnken partir de la ISS, destacando la importancia de tener nuevos medios para transportar astronautas.

Behnken y Hurley se han convertido en los primeros astronautas en ser llevados a la ISS, ubicada a 400 km de la Tierra, por una empresa privada contratada por la NASA.

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La misión, cuya partida había sido postergada por razones meteorológicas, fue la primera de una nave tripulada lanzada desde suelo estadounidense. La última había sido en 2011 cuando terminó el programa de los transbordadores espaciales.

En los últimos nueve años, astronautas estadounidenses habían viajado exclusivamente en los cohetes Soyuz rusos, por un precio de cerca de 80 millones de dólares por asiento. Si la misión actual es certificada segura, Estados Unidos ya no dependerá de Rusia para acceder al espacio. Por 3.000 millones de dólares, acordados desde 2011 en el marco de un contrato a precio fijo, SpaceX prometió a la NASA seis viajes de ida y vuelta a la ISS con cuatro astronautas a bordo.

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